Open Letter to Province of Saskatchewan Regarding Decisions on Harm Reduction Services

en français

Jan 29, 2024
To: Hon. Scott Moe Premier of Saskatchewan
Hon. Everett Hindley Minister of Health
Hon. Tim McLeod Minister of Mental Health and Addictions

CC: Prairie Harm Reduction, All Nations Hope Network, Communities Alliances And Networks, HIV Legal Network

RE: Saskatchewan decisions on harm reduction services

We, the Canadian AIDS Society, are writing regarding the recent decisions on harm reduction services
within the province of Saskatchewan.

Harm reduction services not only represent spaces where people access medical equipment to aid in
their substance use disorder, they also represent spaces to facilitate access to testing and treatment
services. Continuing with redirecting money for harm reduction services will likely set back these
initiatives and could also leave Saskatchewan trailing further behind provinces in the early identification
of new HIV diagnosis, connection to care and viral suppression.

Let us introduce you to the 95-95-95 targets that provinces have individually been making great gains
towards. The United Nations has set these numbers as goal posts for ending the HIV/AIDS epidemic. The
95-95-95 targets represent 95% of people living with HIV know their status, 95% of people who know
their status are receiving treatment, and 95% of people on HIV treatment have a suppressed viral load
by 2030. As a method of comparison, we have chosen British Columbia as a province with considerable
access to harm reduction services and treatment options versus Saskatchewan using previous data
pulled from the Public Health Agency of Canada.

British Columbia
• 94% of people with HIV were diagnosed with HIV
• 92% of people diagnosed with HIV were on treatment
• 95% of people on treatment had achieved viral suppression

• 77% of people with HIV were diagnosed with HIV
• 90% of people diagnosed with HIV were on treatment
• 65% of people on treatment had achieved viral suppression

When looking at trends for HIV, again we can compare BC and SK. In BC, the estimate of the total
number of new HIV infections in 2020 was 108 (range 50-170), a decrease from 135. Though some may
not see significance with the number, it signifies a decrease. Saskatchewan’s HIV numbers remain the
highest in the country. Latest provincial health data reveals a record-breaking 237 diagnoses in 2021 — a
nearly 30 per cent jump from the 184 cases recorded in 2020, which puts transmission rates at more
than double the national average.

Our concern for the Government of Saskatchewan’s decision on harm reduction services is grounded in
a firm understanding of the impacts of harm reduction and the epidemiology of HIV infections. In 2021
The Saskatchewan Association of Social workers stated in a report titled Harm Reduction Considerations
for Substance Use in Saskatchewan, “An opportunity exists in Saskatchewan to expand evidence-
informed, community-driven policy and practice relating to substance use. Currently, there is a lack of
government funding support for community-based harm reduction initiatives, especially safe
consumption sites.”

Historically, new HIV diagnoses were, and continue, to be on the rise in Saskatchewan, and continues to
sit below other provinces in the 95-95-95 targets, CAS can reasonably assume that raising funding and
access to these services could decrease HIV incidence and overall precedence. Though correlation does
not depict causation, the connection between these services and outcomes is undeniable.

“The goal of the health care system should always be getting people the treatment they need to
overcome addictions and live healthy, safe lives in recovery,” Hon. Tim Mcleod said. Though this may be
the goal of this system, the goal of those working in harm reduction programs is to meet people where
they are at, which includes the expertise of their lived experiences, and does not always require
treatment or recovery models of care. Treatment beds are downstream planning and action, and as SK
has been leading the country for over a decade in HIV rates, immediate action and enhanced harm
reduction programs need to be in place to support prevention methods. The current treatment system is
a problem based, western model that views health as an individual problem to be fixed. Harm reduction
programs look at social determinants of health, such as housing, safety, education, training, and job
readiness as a supportive and holistic method to treating the problematic substance use, not fixing
the person.

McLeod said the province going in a “recovery-oriented” direction is based on consultation with ROSC
Solutions Group. According to the group’s website, it is “a trusted and experienced provider of
comprehensive addiction recovery, medical and psychosocial services.” We find it highly problematic that
consultations were done with only one treatment service to develop policy that can be seen to act in the
treatment services favor, especially when ROSC was only founded December of 2022. It is our
understanding that harm reduction services who have been severely underfunded and still providing
care in Saskatchewan for over 20 years were not considered in the development of this new direction,
though they should have been the first step in consultations.

The Canadian AIDS Society stands in solidarity with, and in support of all who are calling for the
reconsideration of this decision. Comprehensive harm reduction services are vital for saving lives and
safeguarding public health. Continued support and expansion of these services is crucial to the well-
being of our country, starting with each province’s duty to care for their inhabitants.
CAS also believes it to be of utmost importance to be transparent in the process used for making these
seemingly unfounded decisions.

Canadian AIDS Society requests a roundtable discussion with representatives from the Saskatchewan
government (namely Hon. Scott Moe Premier, Hon. Everett Hindley, and Hon. Tim McLeod), ROSC
Solutions Group, community organizations such as the Prairie Harm Reduction Network,
Saskatchewan Nurses Union, and community leaders who use substances.


Ken Miller, Executive Director
Canadian AIDS Society

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À : Hon. Scott Moe Premier de la Saskatchewan
Hon. Everett Hindley Ministre de la Santé
Hon. Tim McLeod Ministre de la Santé Mentale et des Dépendances

CC : Réduction des méfaits des Prairies, Réseau d’espoir de toutes les nations, Alliances et réseaux
communautaires, Réseau juridique VIH

RE : Décisions de la Saskatchewan concernant les services de réduction des méfaits

Nous, la Société canadienne du sida, vous écrivons concernant les récentes décisions concernant les
services de réduction des méfaits dans la province de la Saskatchewan.
Les services de réduction des méfaits représentent non seulement des espaces où les gens ont accès à
du matériel médical pour les aider dans leur trouble lié à l’usage de substances, mais aussi des espaces
permettant de faciliter l’accès aux services de dépistage et de traitement. Le maintien de la redirection
des fonds pour les services de réduction des méfaits risque de compromettre ces initiatives et pourrait
également laisser la Saskatchewan encore plus en retard que les autres provinces dans l’identification
précoce de nouveaux cas de VIH, la connexion aux soins et la suppression virale.
Permettez-nous de vous présenter les objectifs 95-95-95 vers lesquels les provinces ont fait d’énormes
progrès individuellement. Les Nations Unies ont fixé ces chiffres comme des jalons pour mettre fin à
l’épidémie de VIH/sida. Les objectifs 95-95-95 représentent 95 % des personnes vivant avec le VIH qui
connaissent leur statut, 95 % des personnes connaissant leur statut qui reçoivent un traitement, et 95 %
des personnes sous traitement anti-VIH ayant une charge virale supprimée d’ici 2030. À titre de
comparaison, nous avons choisi la Colombie-Britannique comme province bénéficiant d’un accès
considérable aux services de réduction des méfaits et aux options de traitement par rapport à la
Saskatchewan, en utilisant des données antérieures tirées de l’Agence de la santé publique du Canada.

– 94 % des personnes vivant avec le VIH ont été diagnostiquées
– 92 % des personnes diagnostiquées avec le VIH étaient sous traitement
– 95 % des personnes sous traitement avaient atteint une suppression virale

– 77 % des personnes vivant avec le VIH ont été diagnostiquées
– 90 % des personnes diagnostiquées avec le VIH étaient sous traitement
– 65 % des personnes sous traitement avaient atteint une suppression virale

En ce qui concerne les tendances du VIH, nous pouvons également comparer la Colombie-Britannique et
la Saskatchewan. En Colombie-Britannique, l’estimation du nombre total de nouvelles infections par le
VIH en 2020 était de 108 (plage de 50 à 170), en baisse par rapport à 135. Bien que certains ne voient
peut-être pas de signification dans ce chiffre, il marque une baisse. Les chiffres du VIH en Saskatchewan
restent les plus élevés du pays. Les dernières données sanitaires provinciales révèlent un nombre record
de 237 diagnostics en 2021 – une hausse de près de 30 % par rapport aux 184 cas enregistrés en 2020, ce
qui place les taux de transmission à plus du double de la moyenne nationale.

Nos préoccupations concernant la décision du gouvernement de la Saskatchewan concernant les
services de réduction des méfaits sont fondées sur une compréhension solide des impacts de la
réduction des méfaits et de l’épidémiologie des infections par le VIH. En 2021, l’Association des
travailleurs sociaux de la Saskatchewan a déclaré dans un rapport intitulé Considérations en matière de
réduction des méfaits pour l’usage de substances en Saskatchewan : “Une opportunité existe en
Saskatchewan pour étendre les politiques et pratiques basées sur des données probantes et pilotées par
la communauté en ce qui concerne l’usage de substances. Actuellement, il y a un manque de soutien
financier du gouvernement pour les initiatives de réduction des méfaits basées sur la communauté, en
particulier les sites de consommation sécurisés.”

Historiquement, les nouveaux diagnostics de VIH étaient en hausse en Saskatchewan, et continuent de
l’être, et restent en dessous des autres provinces en ce qui concerne les objectifs 95-95-95. La Société
canadienne du sida peut raisonnablement supposer que l’augmentation du financement et de l’accès à
ces services pourrait réduire l’incidence du VIH et sa prévalence globale. Bien que la corrélation ne
démontre pas la causalité, le lien entre ces services et les résultats est indéniable.

“L’objectif du système de santé devrait toujours être de fournir aux personnes le traitement dont elles
ont besoin pour surmonter les dépendances et vivre des vies saines et sécuritaires en rétablissement”,
a déclaré l’Honorable Tim McLeod. Bien que cela puisse être l’objectif de ce système, l’objectif des
personnes travaillant dans les programmes de réduction des méfaits est de rencontrer les gens là où ils
en sont, ce qui inclut l’expertise de leurs expériences vécues, et ne nécessite pas toujours des modèles
de traitement ou de rétablissement. Les lits de traitement sont une planification et une action en aval, et
comme la Saskatchewan est en tête du pays depuis plus d’une décennie en termes de taux de VIH, des
actions immédiates et des programmes de réduction des méfaits renforcés doivent être mis en place
pour soutenir les méthodes de prévention. Le système de traitement actuel est un modèle occidental
basé sur les problèmes qui considère la santé comme un problème individuel à résoudre. Les
programmes de réduction des méfaits examinent les déterminants sociaux de la santé, tels que le
logement, la sécurité, l’éducation, la formation et la préparation à l’emploi, comme une méthode de
traitement des usages problématiques des substances, sans chercher à “réparer” la personne.

McLeod a déclaré que la province s’orientait vers une direction “orientée vers le rétablissement” sur la
base de consultations avec le groupe de solutions ROSC. Selon le site Web du groupe, il est” un
fournisseur de confiance et expérimenté de services complets de rétablissement de la toxicomanie,
médicaux et psychosociaux.” Nous considérons très problématique que des consultations aient été
menées avec un seul service de traitement pour élaborer des politiques qui semblent agir en faveur des
services de traitement, d’autant plus que ROSC n’a été fondé qu’en décembre 2022. Nous comprenons
que les services de réduction des méfaits, qui sont gravement sous-financés et fournissent toujours des
soins en Saskatchewan depuis plus de 20 ans, n’ont pas été pris en compte dans l’élaboration de cette
nouvelle orientation, bien qu’ils auraient dû être la première étape des consultations.

La Société canadienne du sida se tient solidaire et soutient tous ceux qui demandent la réévaluation de
cette décision. Des services de réduction des méfaits complets sont essentiels pour sauver des vies et
protéger la santé publique. Le soutien continu et l’expansion de ces services sont cruciaux pour le bien-
être de notre pays, en commençant par le devoir de chaque province de prendre soin de ses habitants.

La CAS est également convaincue de l’importance capitale d’être transparent dans le processus utilisé
pour prendre ces décisions apparemment infondées.

La Société canadienne du sida demande une discussion en table ronde avec des représentants du
gouvernement de la Saskatchewan (notamment l’Honorable Scott Moe Premier, l’Honorable Everett
Hindley et l’Honorable Tim McLeod), le groupe de solutions ROSC, des organisations communautaires
telles que le Réseau de réduction des méfaits des Prairies, le Syndicat des infirmières de la
Saskatchewan, et des leaders communautaires consommateurs de substances.


Ken Miller, Directeur Général
Société canadienne du sida

Demande d’Abrogation

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